Tout photographe devrait partir avec cette application. L’application se nomme MAPS.ME. Il s’agit pourtant d’une application non-photographique qui va s’avérer indispensable aux photos. MAPS.ME est relativement connue des baroudeurs et des touristes bien informés mais son immense potentiel n’est pas forcément bien décrypté, ni bien comparé aux autres applications existantes. Comme je l’utilise lors de tous mes déplacements à l’étranger (ou en France) pour me rendre les yeux fermés (ou presque) vers un lieu déterminé, je vais tenter de vous en dévoiler la substantifique moelle. Voici l’un des rares tests complets de MAPS.ME.

Cette application à base de cartographies GPS couvre plus de 350 (!) pays. Elle sert à identifier un lieu à quelques mètres près ou à connaître la distance et le trajet entre deux points à pied, en voiture, en transport en commun, en taxi, ou même à vélo ! Les cartes de l’application proviennent de la structure participative open source OpenStreetmap.  

Fonctionnant hors connexion, utilisant les données GPS, l’application n’est donc pas soumise aux aléas de la connexion au Wi-Fi. Dans les pays où règne une censure Internet partielle (Chine, Biélorussie, Iran), ou en raison de difficultés de réseaux, mieux vaut s’affranchir de toute connexion. On économise aussi ses datas car utiliser une application GPS hors de ses frontières réserve des surprises en termes de coût (de roaming). 

Pour travailler hors connexion, il suffit de télécharger les cartes requises avant le départ. Il s’avère nécessaire de télécharger plusieurs cartes couvrant différentes zones d’un même pays. En France, il faut par exemple télécharger une carte par département.

L’application est gratuite, supportée par des publicités peu fréquentes dont on peut supprimer les apparitions inopinées en réglant 6,99€/an. MAPS.ME se rémunère aussi indirectement via la réservation d’hôtels Booking.com qui est proposée lorsque vous cherchez un hôtel.

L’application est disponible sous Android ou iOS (iPhone / iPad). Elle est même depuis peu compatible avec CarPlay, l’application Apple permettant d’afficher le contenu de son iPhone en voiture.

Ergonomiquement parlant, MAPS.ME est réussi. On trouve sa destination (en français) en utilisant une petite Loupe de recherche qui vous fournit une liste de réponses. Les résultats peuvent s’avérer nombreux si le nom que vous saisissez renvoie à plusieurs occurrences. Il s’agit par conséquent de préciser la ville ou d’être plus discriminant. Il n’y a pas vraiment de règles, sinon de répéter plusieurs essais. Au pire, vous devriez trouver votre résultat dans la liste. Une fois le lieu trouvé, il sera accompagné des centres d’intérêt (monuments, restaurants, etc.) autour du lieu recherché. Si certaines informations manquent à l’appel, vous pouvez d’ailleurs contribuer à enrichir la base de données, un peu à la manière de Wikipedia.

L’une des fonctionnalités les plus pratiques dont je me sers est le tracé d’un itinéraire : vous choisissez un point d’arrivée (dernier point enregistré par défaut) puis un point de départ (votre localisation par défaut ou tout autre lieu) et MAPS.ME vous affiche le trajet, la distance en kms et le temps nécessaire de parcours. 

Si le mobile accroche le GPS, vous pouvez naviguer en cliquant sur Démarrer. C’est vraiment une aubaine de pouvoir ainsi parcourir une ville ou une terre désertique hors connexion ! Notez que la navigation n’est possible qu’à partir de votre emplacement actuel. Autrement dit le lieu où vous vous trouvez réellement et non le lieu depuis lequel vous voulez faire une simulation. Et parfois, le GPS n’accroche pas tout de suite ou pas du tout. Au pire, vous conserverez l’itinéraire puisque la carte est stockée dans le smartphone, seule la navigation ne marchera pas.

 

Différents niveaux de zooms permettent d’avoir une vue d’ensemble ou d’effectuer au contraire une recherche très précise. Plus on est précis, plus les noms s’affichent. Les noms peuvent s’afficher à la fois en français et dans la langue locale, ce qui est très pratique pour se faire aider si besoin.

L’application, qui ne cesse de s’améliorer, fourmille de fonctions annexes. Parmi elles, on recense :

  • Un affichage 3D (Vue « en perspective ») que vous pouvez désactiver s’il vous dérange,
  • Un choix par catégorie pour filtrer ce qui vous intéresse vraiment (par exemple les hôtels, les monuments, les restaurants…),
  • L’augmentation de la taille de la police sur la carte,
  • L’évitement des péages, cela fait partie du menu des « Réglages de détour », menu qui intègre aussi les artères et les routes non revêtues si vous souhaitez les afficher ou au contraire, les filtrer !
  • L’importation (ou l’exportation) des points d’intérêt. Pour préparer un voyage, c’est plutôt pratique,
  • L’activation d’un mode Nuit ! C’est à dire que l’affichage s’éclaire davantage quand la lumière vient à manquer.

L’application MAPS.ME ne pèse que 85 Mo mais les cartes sont elles, bien plus lourdes. Quoique d’un poids raisonnable par rapport à celles de Google Maps notamment, c’est leur cumul qui peut représenter un poids conséquent, d’autant que le système peut vous proposer de télécharger des cartes qui ne vous seront peut-être pas indispensables; ainsi, ayant voulu rejoindre la Bourgogne à l’Iran en train (un simple essai pour ce test), MAPS.ME a commencé à me télécharger les cartes détaillées de tous les pays traversés (!), soit 845 Mo de cartes !

Sans aller jusqu’à cette extrémité, les cartes peuvent finir par saturer la mémoire de votre smartphone, si celle-ci n’est pas énorme ou si votre mobile est déjà très encombré comme c’est souvent le cas chez les oublieux. Une solution intermédiaire est d’éliminer les cartes dont vous n’avez plus besoin ou si c’est un crève-coeur, de les déplacer vers une carte mémoire si votre smartphone dispose de cet emplacement, comme c’est souvent le cas à présent.

Il suffit d’aller dans Paramètres en bas à droite de l’application, puis (sur notre smartphone) le Menu « Enregistrer les cartes dans » et de choisir l’emplacement correspondant à celui de la carte. Son nom n’est pas forcément évocateur, mais il y a 2 manières simples de repérer l’emplacement carte mémoire : soit par sa capacité, soit par l’ordre dans lequel il apparaît dans la mini-liste : c’est au départ la référence qui n’est pas sélectionnée. Dernière recommandation : si le Menu « Enregistrer les cartes dans », ne s’affiche pas, c’est que votre carte mémoire n’a pas été identifiée. Redémarrez simplement votre mobile.

MAPS.ME n’est pas sans défaut : les calculs de temps d’itinéraire sont parfois fantaisistes. Ayant cherché à repérer le temps qu’il nous fallait pour rejoindre en taxi un hôtel à une gare en Iran, MAPS.ME nous a indiqué 9 minutes alors qu’il en fallait 25 ! Et encore, nous avons trouvé que le chauffeur ne traînait pas ! Heureusement nous avions pris de la marge sur le temps de parcours.

Autre récrimination, les données GPS d’altitude figurent aux abonnés absents. Pas très pratique quand on est dans une région montagneuse, ou même garnie de simples collines. Les seules indications sont les données des sommets remarquables quand on clique dessus…

Attention également, dans les noms de rues, j’ai déjà remarqué des problèmes d’affichage pouvant occulter certaines informations.

Enfin, encore plus inexplicablement, certaines rues, mêmes françaises, sont inconnues. J’ai cherché désespérément une rue résidentielle dans la banlieue Sud de Paris qui pourtant, n’était pas récente, et dont le nom ne figurait pas sur MAPS.ME.

En matière de concurrence, MAPS.ME n’est pas seul. Le premier rival auquel on songe est l’application Google Maps. S’il est vrai que l’application californienne peut aussi fonctionner hors ligne, et qu’elle permet d’explorer un lieu en consultant sa galerie photos, voire d’accéder à Street View, les cartes de Google Maps sont très lourdes, augmentant les contraintes d’utilisation de cette application. Sur le plan du principe, ne pas utiliser Google, c’est aussi gagner un peu en liberté, étant donné que les données d’itinéraires sont savamment utilisées par Google.

 

Autre prétendant, Waze ou encore OsmAnd (Offline Mobile Map & Navigation). La première exige une connexion, donc je l’ai éliminée. La seconde fonctionne presque à l’identique de MAPS.ME, tant les points communs entre les deux applications sont nombreux. Je préfère toutefois à titre personnel l’ergonomie de MAPS.ME que j’ai expérimentée durant plusieurs voyages, en m’étant toujours demandé comment j’avais pu m’en passer auparavant !

MAPS.ME
application sous Android ou iOS
Prix : gratuite avec publicité modérée et ou abonnement à bas prix.

18 Commentaires

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    merci pour vos explications une application qui a l’air vraiment intéressant

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  2. Avatar

    Bonjour, je viens d’installer maps me et les rues sont blanc donc presque invisible ainsi que les principales routes. Est qu’il y a une astuce?

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    • Thierry P.

      Bonjour Martin. Je ne suis pas sûr de bien comprendre votre problème. Si vous regardez certaines captures d’écran jointes à l’article, vous verrez que les rues sont effectivement de couleur blanche. En soi, ce n’est donc pas anormal. Ou alors vous voulez dire « blanc » au sens de « vide » ? Avez-vous essayé de zoomer sur écran pour avoir des infos ? (en pinçant avec les doigts).

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    J’ai la carte de Maps.Me sur mon smartphone, si j’éteint l’écran de mon smartphone pour le mettre en veille en appuyant brièvement sur la touche latérale de mise en service du smarphone, lorsque je réappuie sur la même touche je ne revois plus la carte Maps.Me que j’utilisais auparavant.
    Je dois redémarrer l’appli pour retrouver l’affichage de la carte sur mon écran
    C’est dommage car je connais des applis qui à la remise en service conservent la carte qui était présente

    En général avec ces applis le fait de mettre en veille l’écran permet d’économiser la batterie, puis de revenir tout de suite sur l’appli sans perdre d’information.

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    • Thierry Philippon

      Bonjour, sur Android 7.1.2, par un simple mouvement de bas en haut, je retrouve immédiatement ma carte, sans relancer l’application. Pouvez-vous réessayer ? A défaut, quel système avez-vous ?

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      Le problème je pense vient du fait que j’ai un code PIN pour réactiver l’affichage écran

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      • Thierry Philippon

        ah oui c’est fort possible, le déclenchement du code PIN est normalement réglable (Affichage / Veille). Pour ma part, je peux le régler entre 15 secondes et 30 minutes. En augmentant le temps de veille, vous retrouverez votre page instantanément. Un temps de veille de 5 minutes suffit.

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  4. Avatar

    En fait j’ai refais un essai, après avoir mis l’écran en veille, il faut que je rentre le code PIN, l’écran s’allume et la carte réapparait à nouveau.
    mais l’opération n’est pas pratique
    J’ai 2 autres applis qui ne posent pas de problèmes : Alpinequest une appli de rando et Offline Maps & Navigation équivalente à MAPS.ME
    Avec elles quand je mets l’écran en veille, les cartes réapparaissent aussitôt lors de l’impulsion sur la touche latérale de mise en service du smartphone
    Y a-t-il dans les paramètres de MAPS.ME une option qui me permettrait de garder la carte sans avoir à rentrer le code PIN ?
    Merci

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    • Avatar

      Bonjour
      Je crois qu’on s’est mal compris, quand l’appli MAPS.ME est en service, l’affichage reste en permanence à l’écran
      Ce n’est que lorsque je veux volontairement éteindre l’écran que j’ai ce problème de code PIN à rentrer lors de la remise en service de l’affichage

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      • Thierry Philippon

        Oui il est possible qu’on se soit mal compris. Quoi qu’il en soit, je ne pense pas que cette option figure sur maps.me. Si j’ai le temps, j’essaierai vos autres applications pour évaluer et comparer.

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    Merci Thierry

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    • Thierry Philippon

      j’ai pu reproduire vos conditions. Si l’on prend l’une de vos 2 autres applications (Alpinequest), vous disposez d’une fonction des Préférences nommée « Déverrouillage non requis » . Si vous laissez cette fonction cochée, effectivement, vous retrouvez votre carte affichée même après avoir mis en veille volontairement votre mobile avec le bouton droit de mise en veille. Cette Préférence ne semble pas exister sur MAPS.ME, même après recherche sur l’Aide en ligne. Mais il reste une solution : si vous supprimez la protection écran (le code PIN), et que vous appuyez volontairement sur la mise en veille pour économiser la batterie, vous retrouverez la carte de MAPS.ME affichée à l’écran, là où vous l’aviez laissée. De mon point de vue, le bénéfice que l’on tire du code PIN à 4 ou 6 chiffres est inférieur à celui des contraintes. Je vois des gens retaper leur code PIN 50 fois par jour. Après je reconnais que chacun a ses usages…

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        Merci Thierry
        Je pense effectivement que c’est la bonne solution

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    Bonjour,comment mémoriser un point de départ pour faire une randonnée en montagne sans parcours défini ,pour retrouver quoi qu’il arrive mon point de départ et de ce fait mon véhicule.Merci (fuentex@orange.fr)

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    • Thierry Philippon

      Bonjour, je ne crois pas que ça soit possible avec Maps.me qui n’est pas une appli de randonnée. Il faudrait voir dans le détail avec l’application Alpinequest par exemple si ça l’est davantage.

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    Impossible d’utiliser maps.me sans connexion internet … pourquoi ?

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    • Thierry Philippon

      Bonjour, je ne suis pas certain de bien comprendre votre question. Maps.me s’utilise hors de toute connexion Web. Par contre, comme indiqué dans l’article, il faut télécharger avant de partir les cartes correspondant au territoire que vous avez besoin de parcourir. Certains territoires sont très découpés et nécessitent de télécharger plusieurs cartes si vous voulez des vues de détail. Il se peut donc que vous vous retrouviez avec la nécessité d’avoir une connexion Internet en cours de route si la carte n’a pas été téléchargée. Pour savoir si vous possédez toutes les cartes, vous pouvez simuler les itinéraires avant de partir, ce qui permet de voir si vous avez la carte correspondante.

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  8. Avatar

    Merci de votre réponse : en fait la localisation se fait parfaitement quand je suis connecté à internet comme à domicile avec le wifi, mais dès que je quitte mon domicile et la connexion wifi impossible de me localiser, localisation que je récupère en me connectant au réseau mobile 4 G

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